父の話を思い出したので書きます。

生まれてからずっと北海道民。

大学だけ、親元離れて憧れの京都へ。

昔なので(父は60代)下宿住まい。

そこの下宿先のオヤジさんのことが、
父は大好きだったんだと。

知らない土地でひとりの生活、
親以外で初めて身近に接する大人。

オヤジさんはお酒と話好きのくだけた感じの人で、
北の田舎から出てきた父にいろんな事を教えてくれたんだと。

いい事も悪い事もいっぱい。

そのお陰もあって楽しい大学生活で、
京都時代は大切な思い出になった。

恩人だね。

で、無事に卒業して北海道で就職したんだが、
だらしない所のあった父、
手紙のひとつも書こう書こうと思いながら、
日々の忙しさにかまけて何もせず放置してしまった。

何年も経つとさすがに気まずくなり、
悪いと思いながらそのまま音信不通に。

この話を聞いた時、父は50代半ば。

つまり、後悔しながら30年以上経ったんだって。

当時、会社を経営しててけっこう苦しかった筈。

京都には出張で何回か行ってた。

その度に思い出すけど、
今更どうしていいかもわからなかったと。

そんな一泊の京都出張のある日、
取引先の都合で午後の予定がぽっかり空いたんだって。

初めて、行ってみようか、と思えた。

しかし30年以上前のこと、
電話番号どころか正確な住所もわからず。

けど、とにかく行って、
町の空気だけでも吸ってこようと。

着いてみればさすがは古都で、
町は思ったほど変わってなかったんだって。

懐かしい道を記憶を頼りに歩くと、
下宿の建物、そこにあった。

表札の苗字も同じ…。

勇気を出してインターホンを押した。

女性が出た。

怪しまれる覚悟で、
道々考えていた説明を一気に話した。

「突然の訪問で申し訳ありません。
実は、30年ほど前にこちらの□□さんのお宅で
下宿のお世話になっておりました、○山という者です。
もしも当時をお分かりの方がいらっしゃいましたら、
少しでいいのでお話をさせて頂きたいのですが…」

そしたらインターホン越しの女の人が、

「…○山さん!?」

って。

ドアが開いた。

下宿の奥さんご本人だった。

すっかり年取ってはいたけど、
懐かしい顔。

「よく来たねえ」

って、感極まった様子。

父の事も当たり前に覚えていたって。

父は懐かしくて嬉しくて、
もっと早く来るべきだったと思いながら、

「あの、オヤジさんは…?」

と聞いた。

すると奥さんはにこっとして、
ちょっと黙ってから、

「あの人ね。今朝方に、亡くなりました」

と。

長々と書いて申し訳ないけど、
話としてはこれだけなんだ。

オヤジさんも事故とかじゃなくて、
かなり高齢だったし、
普通というか、静かな最期とのこと。

父は泣きながらオヤジさんに手を合わせ、
不義理を心から詫びて帰ってきたって。

ただの偶然といえばそうなんだ。

でも30年以上、
たった一日、その日に当たるなんて。

そんな偶然ってあるのかなって。

「お世話になった人が気になったら、
いつでもいいからすぐに連絡を入れろ。
どんなに時間が経っても、ダメということはないんだ。
後悔しないように」

って言ってたよ。

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