数年前、親父が死んだ。

食道静脈瘤破裂で血を吐いて。

最後の数日は血を止めるため、
チューブ付きゴム風船を鼻から食道まで通して膨らませていた。

親父は意識が朦朧としていたが、
その風船がひどく苦しそうだった。

その親父がかすれた声で、

「鼻を入れ替えろ、
鼻の名前を入れ替えろ」

と言った。

名前?俺や家族は、

『チューブを通す鼻の穴を入れ替えろ』

という意味だと思ったんだが、
『名前』というフレーズの意味が分からない。

結局、

「意識も混濁してるようだから、
言い間違えくらいあるだろう」

という結論になった。

親父はその次の日亡くなった。

慌しく葬式の用意。

その用意中、
献花の配置がおかしいことにお袋が気づいた。

遠縁の親戚からの花が真ん中にあって、
親父の勤めてた会社社長からの花が端っこに追いやられてたのよ。

そして葬儀屋に言った訳だ。

「すいません、あの二つの花を入れ替えてください。
大変でしたら、花に付いてる名前を入れ替えてください」

その時、
俺と祖母が同時に気づいた。

「お袋…今、なんて言った?」

「『鼻』の名前を入れ替えろ」
「『花』の名前を入れ替えろ」

親父はこのことを言いたかったのだろうか?

お世話になった会社社長に失礼を働くのが嫌で、
こんな予言を残したのだろうか?

もう真実は分からない。

その社長はとてもとても良い人で、
母子家庭になった我が家を助けてくれた訳だが、
それはまた別の話。

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