叔父から聞いた話。

三十年くらい前、叔父が車を買って、
ドライブの距離を徐々に伸ばしていくくらいの時期。

その日は海岸線を走っていたのだけど、
海の風景に飽きて、
山の車線にハンドルを切った。

それから三時間、
ずーっと山の中。

途中まではアスファルト舗装の二車線だし、
初めての道なのでなんとも思わなかったけど、
さすがに三時間も山の中を走ってると、

「この道、大丈夫なのか?」

とオカルト的に不安になってくる。

そう思って走っていると、
信号が無いのはともかく、
文字や記号が一切無いのに気がつく。

道路標識だけでなく、

『この先何キロ工事中』

とか

『落石注意』

の看板なんかも全然無い。

とはいえ引き返すには走りすぎているから
前に進むしかないのだけど、
とりあえずガソリンと時間だけは
まだまだたっぷりあるのが救いだった。

さらに走らせて数十分、
先の遠いところで、
ようやく人が歩いているのを見つけた。

あの人に道を聞こうとスピードを上げたのだが、
はっきり見えるにつれ奇妙な人だというのが判った。

遠目には夏服か?と見えていたのが
寝間着にしか見えない。

ようやく近づくと、
両肩をだらっと下げたおっさんが、
多幸症のようにへらへら笑っていて、
目の焦点も合わずに歩いてくる。

一応隣になったら車を止めて、
「あの~」と話しかけるのだけど、
全然こっちを見ずに歩みを止めない。

駄目だこりゃと思いつつまた車を進めると、
ようやく建物が見えてきた。

あの建物の人に聞こうと門を入っていったら、
サナトリウムっぽい看板が掛かっていたのだけど、
文字がよく読めない。

玄関につけて扉を開けて、
受付に若造が座ってたので挨拶したら、
なんか喧嘩腰っぽい態度で立ち上がってきた。

道を尋ねたら、
しゃーねーなーとウンザリした口調で

「あの道をそのまままっすぐ進んだら町に出るよ」

お礼を言って戻るとき、

「そういえば寝間着の男の人が歩いてましたけど、
ここの人ですかね?」

と言ったら、
若造が真剣な顔になってちょっと考え、

「あ!」

と大声を出して、
さっきの態度が嘘のように

「教えてくれて、ありがとうございました」

と丁寧に言ってきた。

車を動かすと、
若造の言うように本当にすぐ町に出た。

ガソリンも時間も大丈夫なんだけど、
腹が減ったんで、
すぐに目の前のラーメン屋に入ってラーメンを頼み、
新聞をみたら、
とんでもなく遠くの県に来ていることに気がついた。

といってもラーメン屋の主人には

「すいません、ここ、○○県ですか?」

と確認することくらい。
(たとえば千葉県を走っていたはずなのに、
青森県に来ていたとかの感じ)

まぁしょうがない。

食べ終えて帰りしな、

「そういえばあの建物って、療養所ですかね?」

と聞いたら、
そんな建物は無いと言われた。

頼んで地図を持ってきてもらったら、
延々走ってきた道がない。

少なくとも『すぐ町に出た』の曲がり角が存在せず、
そこだけは直に確認した。

「まぁ、またあの建物を探しに行く気力はないねぇ」

で、気になるのは、
あの多幸症っぽい男の人は、
若造に言ってよかったのだろうか?
悪かったのだろうか?

あそこまで気が触れてしまっていたら、
(といっても叔父しか見てないのだが)
若造に内緒でこっちに連れてきても、
扱いは変わらないんじゃないだろうか?

【意味怖】意味がわかると怖い話の最新記事