高校生の時の実話。

地元の中学校時代の友達2人と
近くの山に肝試しみたいなことをやりに行こう
という話になった。

その山はそれほど高くなく、
頂上が広場になっている。

さらにそばに病院が建っており、
現在は使われていないその病院の旧館跡が
廃墟の状態で残っている。

予定ではその病院の旧館探索してから、山を登る道にでて
頂上で缶ビールで乾杯してから、
反対側のふもとに下りる道から山を下る、というプラン。

深夜1時過ぎに3人で、
まず病院裏の旧館跡に進入。

本当に荒れ放題で、
マットレスのない鉄パイプのベット、倒れたイス、
医療機具の入っていたと思われるガラス戸棚、
部屋の隅に丸めて放置してあるシーツ、
積み重なった段ボール、
それらが、割れっぱなしの窓からの月明かりに照らされている。

その時、異常な音がするとか
何か奇妙なものが見えたということはないのだが
オレの気分がなんかおかしい。

肝試しをやっているのだから恐いという気持ちはあるのだが
恐怖とは違った何か、
体のなかから寒気がして胸が押さえつけられるような
風邪や高熱の時に感じる、
具体的な悪寒がするようになってきた。

臆病だと馬鹿にされるのが嫌だったので友人にも言い出せず、
そのまま病院から出ると山への道を進んだ。

狭い一本道である山道をダンゴ状に3人並んで進んでいった。

オレは最後尾。

月が明るい夜だったので、
道も周りの木々もよく見ることができる。

しばらく進んでいくうちに、
気分の悪さが徐々に増していく。

そしてもう一つ奇妙なことが起こり始めた。

道の両側に設置された木の策の向こうから、
何やらボソボソって感じで話し声のようなものが聞こえてくる。

誰か人がいるのかと思ったがそれはない。

木の策のむこうは腰の高さくらいの植物が群生していて
策から2メートルくらいで崖になっている。

そんなところに人がいるはずもない。

その声は明らかに人の声に聞こえ、
何事かをボソボソと言っているようなのだが
言葉がはっきりと聞き取れない。

左右どっち側から聞こえてくるのかもよくわからない。

上からだといわれればそうだったこかもしれない。

しかもその声は、
オレたちが道を進んで行っても、
ずっとついてくるように依然として聞こえつづける。

さらに奇妙なことに、
オレがその声のことを話そうとしても声が出てこない。

金縛りにあったときのように力を込めても
体全体が固まった感じで声が出ない感じとは違い
喉にしゃべろうという意思が伝わらない。

足はしっかりと歩き続けているのだが
口がなぜか開かない。

自分自身もなぜか
どうしても話さなきゃという意思が湧いてこないのだ。

気づいてみれば、
他の二人も山道に入ってからはずっと無口。

ひょっとして前の二人にもこの声は聞こえているのか。

そしてついに頂上の広場に出た。

その頃にはいつのまにかボソボソという声は聞こえなくなったいた。

頂上広場でようやく口を開くことが出来た。

本来は真っ先に、
ずっと聞こえていた声のことが話として出てくるはずなのだが
その時はなぜか

「・・・頂上かな」
「・・・ああ」
「・・・だな」

っていうような会話にしかならない。

3人ともほとんど黙り込み、沈黙がつづく。

月明かりで周囲もお互いの顔も良く見ることができる。

特に異常なことは見られないが、
感じる悪寒は相変わらずだ

そしてひとりが、ようやく

「・・・じゃあビール飲むか」

と言い、オレともう一人の友人は

「・・・うん」

とだけ答える。

その時、いきなり「バンッ」という
大きな爆発音みたいな音が近くから聞こえた

その瞬間、急に体が軽くなった。

誰からともなく
オレ達は山の反対側に下だる道を
一目散で走り下って行った。

みんなひと言の叫び声もあげない。

夜道の細い山道を走って下るのは危険なのだが
その時は不思議と誰かが転んだりすることもなく、
10分くらいでふもとに辿り着いた。

3人とも息を切らしていたが、
ようやく口を開くことが自由になった。

体の気分の悪さもいつのまにか治っている。

みんなの話では、
山道での声、病院からの悪寒とも
オレ以外の2人ともが感じていたとのこと。

口を開くことも、
奇妙なことを告げるべく言葉も
なぜかでてこなかったというのも一緒だった。

そして頂上広場で聞こえた音は
一体何だったのかという話になった時
オレは友人が背中に背負ったリュックから
なにやらポタポタと液体が垂れていることに気づいた

そのことを告げて急いでリュックを開けると、
なんと中では頂上で飲むはずだった缶ビールが、
缶の中から何かが破裂したかのように真ん中がバックリと裂けていた

さらにオレのカバンの中のビール、
もう一人の友人のビールも同じように避けて、
カバンの中がグショグショに濡れていた。

恐らく頂上で聞いた音は
この破裂音だったのだろう

後に高校の教師にも話したが、
高山地区ならまったくありえなくもないが、
ふつうの町にあるような山で
そんな風に缶が破裂するなんて絶対にありえないとのこと。

もちろん恐くてあれ以来、
その病院にも山にも近づいていない。

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