動物霊をご存知だろうか。

その名の通り動物の霊なのだが、
民間伝承でもよく知られているものは狐狸の類であろう。

これらに限らず、
特に畜産や水産に関わる動物への信仰は強く、
墓や碑も多く存在する。

これは、その動物霊に関する話である。

私が幼少時代に育った村では
当時から米や果物の生産が盛んだった。

今でこそ極力殺傷は控えるものの、
その農作物を荒らす猿や猪を駆除することがあった。

そして、小高い山の上には猿の墓と碑があった。

我々は、その山を「山西の山」と呼んだ。

その理由は、
そこを管理しているのが神事関係者ではなく、
農民の山西一家であったからだ。
(供養は、年に一度神社の神主が担当する。)

山西家では、
息子の正太郎が小学校中学年になると、
猿の埋葬の一切を彼に任すようになった。

正太郎は、私の同級生であった。

彼は猿の死骸が出ると、
それを持って山西の山に登っていった。

時には、
罠によって頭部が潰れ脳味噌が飛び出したものや、
腸がだらんと垂れたものを担いでいった。

猿と人間で差異はあるとはいえ、
形や構造はまるで変わりないので、
正太郎はガキ大将の俊介と
その取り巻きにいじめられるようになった。

彼が、また猿の死骸を担いで
山西の山に向かっている時だった。

「や~い、猿殺しの正太郎!」

「また殺したんか、俺たちも殺されるわ!」

「寄るな寄るな!」

正太郎は、
ただ黙って山に登った。

そんな時期から、
彼は変わってしまったように思う。

「おい、猿殺し!」

俊介が正太郎の首を捕まえて因縁をつけていた。

「ギャー!」

正太郎は急に奇声を発し、
口を開いて威嚇した。

その姿はまるで猿のそれであった。

驚いた俊介はその手を放し、
後ずさった。

正太郎は、
なんと四つん這いで走って逃げたのである。

それからというもの、
正太郎の奇行は村で知られることとなった。

ある時は道を歩く老人に飛びかかり、
ある時は掃除に使うバケツの水を異常に怖がった。

正太郎は学校に来なくなった。

そして、
猿の埋葬にも行かなくなったようだった。

噂では、お祓いも試したそうだが、

「強い動物霊が憑依している」

とのことで、
手の施し様がないのだという。

ある時、
俊介たちが山道を歩いている時だった。

道の端のしげみに、正太郎がいるのだ。

俊介は正太郎の奇行をよく知っていたので、
相手にするつもりはなかった。

しかし、
取り巻きの一人が言い出した。

「じゃんけんで負けたやつが、
正太郎にちょっかいを出そう。」

負けたのは俊介であった。

俊介は気付かれないように正太郎に近づくと、
後ろから軽く小突いた。

すると、正太郎が急に振り返り、

「ギャー!」

と叫び俊介に飛びかかった。

正太郎は頭に噛みつき、
顔面を爪で引っ掻いた。

血だらけになった俊介を見た取り巻きは
必死の思いで逃げ出した。

しかし、この時の正太郎の執念は異常であった。

背を向けた俊介に飛びかかると、
何度も爪を立てたのである。

それでも俊介はなんとか逃げ延びられた。

ただし、いじめの代償は大きく、
彼の左目に光が差し込むことはなかった。

この事件をきっかけに、
山西家は当時では珍しい精神科医に診せるという名目で、
どこか違う土地に越していった。

それから、数十年たった今、
正太郎のことを記しているのには理由がある。

当時俊介の取り巻きであった一人が亡くなったのである。

首を噛まれ死亡しているのが発見された。

警察は猟奇殺人として捜査している。

正太郎が生きていて、
我々に復讐しているとは考えたくない。

あの時、私が

「じゃんけんで負けたやつが、
正太郎にちょっかいを出そう」

などと言い出さなければ、
こんなことにならなかったのだろうか。

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