小学生だった頃、
夏休みや冬休みといった長い休みになると、
いとこ達の家に何日も泊りがけで行ったり来たりしていた。

夏休み前半をいとこ達が私のうちで過ごし、
後半に私がいとこ達の家に泊まりに行ったときの事。

いとこ達の家は周りが林で、
広い庭に何本も木(ケヤキ?)が植えてあるような
田舎の広い家だった。

いとこ達は5人、
私を含めると6人にもなる。

我々は田舎の子供らしく、
かくれんぼや缶けり、魚釣りなどで一日の大半を過ごし、
それこそ暗くなるまで遊びまくる毎日だった。

泊まっていたのは五日ほど。

その間「あなたの知らない世界」や
24時間テレビの手塚アニメを見た気がする(違う年かも)

ひとつ気になったのは、
窓から見えるケヤキ(?)の大木のはるか高いところ、
屋根のてっぺんに近かったから7~8メートル位か、
太い幹から最初に枝分かれしたところに
なぜかお地蔵さんがちょこんと乗ってる事だった。

石でできているのか木でできてるのかは判別できなかったが
木と同じような色をしていた。

置かれてる場所さえ気にしなかったら、
ごくフツウの顔をして、
ごく普通の格好をした、
やや小ぶりの当たり前のお地蔵さんだった。

毎日見るたび、
どうやって置いたのかな?

はしごを繋げたのかな?

木登りして置いたのかな?

それとも木がまだ小さかった頃置いたのが、
だんだん大きくなってあんな高いところに行っちゃったのかな?

…でもあんな高いところじゃ
お供えとかできないよな…
などと子供らしい空想を膨らませたりしていたが、
いったん目を離すと、
とたんに遊びに夢中になり
すぐさま忘れる毎日だった。

ただそれだけで、
何故か木の上にお地蔵さんが乗せてあったというだけの話なんだが
帰るとき急に思い出して、
そばにいた伯母さんに聞いてみた。

「何であんな木の上なんかにお地蔵さん置いてあんの?」

「ハァ?お地蔵さん?どこ、どこ?」

そのうちいとこ達もやってきて

「あー?木の上にお地蔵さん?
夢でも見たんじゃねーの?
あはははは」

最初は指差して説明してた私だが、
ハッと嫌なものを感じ、
ごにょごにょごまかし
尻すぼみになって説明を引っ込めてしまった。

(まさか、見えてるの自分だけ?)

散々見ていたお地蔵さんが急に怖くなり、
目を伏せると二度と木の方を向かなかった。

そのままお地蔵さんのいる木を見ずに帰り、
その後泊まりに行く事は無くなった。
(今思えば小6だったのかな)

今じゃいとこ達は家を出て独立しているため、
めったにその家に行く事はなくなったが
たまに行く用事があるときは少し緊張する。

あの木はまだあるんだろうか?

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