20年以上前の話。

当時フリーターだった俺は
治験のバイトをすることになった。

たしか1ヶ月弱で40万以上だったと思う。

参加者は10人。

検査は都内で行われたんだけど
治験は他県で行われる。

新幹線で2時間、
駅についてから車で1時間半。

かなり閑散としている土地で、
やけに高い塀に囲まれた敷地に入ると
無機質な建物が並んでいた。

車を降りて
しばらくここで待つように言われて待っていると

「んぐぐあ゛あ゛あ"あああああああ」

という叫び声が聞こえた。

声の方を見ると
超でかいヤツがこっちに向かって走ってくる。

確実に2メートル以上あったと思う。

顔がなんかぼこぼこで、
フランケンシュタインみたいな感じ。

俺達全員びっくりして一歩も動けないでいると、
一人が体当たりされてビックリするぐらい吹っ飛んだ。

これはやばいと思って
全員そいつから逃げまわってると
警備の人が3人やってきて
そいつを取り押さえようとしたんだけど無理。

応援の警備員と先生が10人近くでやっと取り押さえて
連れて行かれた。

正直言ってかなり不安になった。

この施設なんなんだ?

俺たち何されるんだろ、大丈夫か?

宿泊場所は二階建ての建物の二階で、
ベットがずらっとならんでる

部屋と畳敷きで
テレビや本が置いてある部屋の二部屋だけ。

ここで1ヶ月過ごさなければならない。

何の薬だったかは忘れたが
毎日2時間点滴をうち、
3回採血をする。

1週間ほど経ったある夜にサイレンが鳴った。

窓から外を見ると
一人の男が警備員に取り押さえられている。

何があったんだろうと思って窓を開けると、

「イヤだー。もう嫌だ。頼むから帰らせてくれ。」

取り押さえられた男はこんなことをいっている。

宿直の看護婦さんがやってきて
気にしないで早く寝てくださいという。

俺達の体にも異変が起きていた。

異様に体がむくむ。

自分だけだったらともかく
全員むくんでいた。

ここに来て仲良くなったAさんとBさんは
普通は何か異常が出たらすぐに治験を中止するはずなのに
ここは明らかにおかしいと言っていた。

二人とも日本で1年間金を稼いで海外を放浪するのが趣味で
何回も治験を体験済みである。

2週間経つ頃には
全員顔がパンパンにふくれあがっていた。

もう限界だ。

俺達は治験の中止を訴えたが、
先生達は聞き入れてくれなかった。

(この薬は安全だ。
血液の数値に異常は見られない。
大丈夫だ。)

だが明らかに俺も含めみんなの顔は大丈夫じゃなかった。

AさんとBさんは

「お金はいりませんからもう帰らせてください。」

と言ったが
それでも帰らせてくれないという。

「契約書にちゃんと書いてありますよ。
最後まで治験を受けると。
皆さん判を押されてるじゃないですか。
最後まで受けてください。」

俺とAさんとBさんは
荷物をまとめて帰ろうとしたが
階段のところに鍵付きのドアがあり
1階に降りることができない。

監禁状態に陥った。

その夜みんなと相談したが
驚くことに6人はここに残り
治験を続けるという。

金が入らないと困るらしい。

俺とAさんBさんともう一人Cさんは
窓から脱出することにした。

シーツを4つ結んでベットにくくりつけ
窓から降りた。

無事全員降りて出口に向かうと、
どうしてばれたのかわからないが
サイレンが鳴った。

出口に向かう余裕はない。

2メートル以上ある塀よじ登り
そこから外に出た。

夜の12時過ぎ。

まわりには何も無く街灯すら無い。

歩いて駅を目指し、
駅についたのは朝の7時過ぎ、
新幹線代はなく鈍行で東京へ行き
家についたのは夜だった。

疲れはてて寝ていると電話がなり、
でるとあの施設からだった。

「何を考えているんです。
一日でも点滴をしない場合、
もう一度はじめからやり直しですよ。
とにかく今すぐこちらへ戻ってください。
こちらへお戻りいただけない場合
法的手段に出ますよ?」

ふざけんな。

こっちこそお前らのこと訴えるからな
と言って電話を切った。

翌日から高熱が10日ほど続き寝込んだ。

全身のむくみは徐々にとれていったが
結局治るのに1ヶ月近くかかったと思う。

施設からはあれ以来一度も連絡はないが
残った人達は大丈夫だったんだろうか。

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