小学生の頃の話。

大雪の降った翌日の朝、
友達数人と雪遊びをしに行ったんだ。

場所は近くの山にある廃寺みたいなところなんだけど、
開けた平地で、新雪が一面に積もってた。

しばらく雪合戦とかして遊んでたんだけど、
小便したくなって、ひとり離脱。

んで用を足して帰ってくると、
友人たちがいない。

からかわれてるのかな、
と思って名前を呼びながら広場に走ると、
急に穴に落ちた。

一瞬なにが起きたか解からなかったけど、
落とし穴に嵌められたんだな、と思った。

穴は狭いけど結構深くて、
背丈の倍くらいある。

こんな穴、小便してる短期間の間に
子どもが作れるとは思えないんだけど、
当時はそこまで頭が回らなかった。

「おーい、おまえらふざけんなよー」

俺は笑いながら友人たちの名前を呼ぶんだけど、
返事がない。

だんだん心細くなってきて、
泣き出しそうになったとき、
ひょいと顔を突き出す姿が見えた。

それが、なんといったらいいか、
5~6才くらいの子どもの影。

逆光があたってるみたいに、
像がぼやけてる感じなんだけど、
顔だけは妙にハッキリ見える。

顔なんだが、
満面の笑みを浮かべてるんだけど・・・
その、目が、無い。

のっぺらぼうみたいにつるりとしてるんじゃなくて、
目のところが空洞なんだな。

なんだろう、と思ってると、
それが一人増え二人増え、
いつしか穴の周囲を取り囲むように、
皆、眼球の無い目でこっちを覗き込んでる。

すごく楽しそうに。

何故か、恐い、とは思わなかった。

そのかわり、
なんだかすごく哀しくなった。

大声で泣き声をあげた瞬間、
目の前が真っ赤になって、
急に夕方になった。

ぼーっとしてると、
向こうから友達と、
大人が何人か駆け寄ってきた。

「お前今までどこにいってたんだ!」

友人の話によると、
どうやら俺は、
小便をしにいくといって消えてしまったらしい。

雪も積もっているし
崖にでも落ちたかという話になって、
あわや警察沙汰になるところだったそうだ。

俺が立ってたのは元々いた平地の真ん中で、
穴なんてどこにもなかった。

かといって俺が寝てたような跡もなく、
其処にずっと立ってたようにしか思えなかった。
(もちろん、だったら友人たちが気づくはずなんだが)

後になって調べても、
特別に因縁のある場所かどうかは解からなかった。

神隠しみたいな話は地域にいくつかあったけど、
そんなのは何処にでもあるだろうし、
結局なんだったのやら。

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