自分自身の話じゃないけど、
釣り仲間であり、
尊敬する人生の先輩であるKさんから聞いた話。

Kさんは若い頃、
漁業関係の会社を経営してたんだけど
漁にいかせてたトロール船の船長から、
突然連絡があったんだって。

聞いてみると

「乗組員であるYが死んだ、異常な死に方だ」

との事。

Kさんは何があったかのか聞き、

とにかく仲間が死んで混乱する気持ちはわかるが
船長のお前が慌てるな!落ち着いて冷静に!

と、近くの港に行くように指示し
自身もその港に、向かった。

港につくとそこには安らかに眠るYの遺体があり、
船の上の死なので、
警察の事情聴取や死亡解剖などが行われた。

その間、Kさんは船長や船医に、
何があったのかを聞いた。

船長や仲間の証言はこうだ・・・

Yが死ぬ前の日の昼、
見たこともない魚が釣れたんだ。

まっ黒くてテラテラした姿で綺麗で大きい魚

こんな魚みた事ない・・・
気持ち悪いな・・・と思ったそうだ。

その時Yが食べてみよう!と言って、
その黒い魚をさばこうとした

船員みんなが

「気持ち悪い、やめておけ」

と静止したが聞かず
その黒い魚に包丁を入れた。

その時、
その魚から気味悪い音、声?

「キィィィィーーー・・・・」

と聞こえた。

ますます気持ち悪くなってみんなが
なげろ!(捨てろの意)と言ったが
Yは聞かなかった。

その黒い魚の身は真っ白で、
船長曰くさばいた姿は
ヒラメの身のようだったらしい。

半身になった黒い魚の身は美味しそうだったが、
妙な悲鳴を聞いてるせいで
船員のなかで、その魚を食べる人はYだけだった。

Yは、その身を頬張りながら

「うまいうまい」

と言っていたが、
他の船員は気味悪がって
誰も手をつけようとしないので、
その残りの身と半身の黒い魚を海に投げ捨てた。

その次の日の朝・・・

ある船員が叫んだ

「おーい!、あそこ見てみろ!」

「船の後ろ!」

船長が船のスクリューの部分をみると、
あの半身になった黒い魚がついてきているのが見えた。

「まさか・・・」

「スクリューにひっかかってるのか!?」

と思ったが
そんな事はなく、
半身になったあの黒い魚が
自力で泳いで船に付いてきていた。

「内臓もなんも取っ払って、
半分になった魚がなぜ・・・」

そう思い、
ゾっとした時また今度は、
違う船員が血相変えて叫んだ

「おいっ!Yが・・・Yが死んでる!」

船長は慌ててYが寝ていた船室に行くと、
そこには眠ったままの姿勢で
干からびたYの死体があった。

ミイラのようになって死んでるY・・・

船医が見たところ死因は老衰

Yは40代後半だが、
死んだその姿は100過ぎた老人のようだったそうだ。

遺体写真をカメラで撮って、
船員大混乱の中、
社長のKに連絡・・・との事。

警察が船医に
Yのその写真を見せてくれと言ってきて見せた。

その時Kさんも一緒に見たそうだが

一同「こりゃエジプトのミイラでねが!」

と叫ぶほど、
その遺体は干からびていたらしい。

だが港に戻ってきたYの死体は
眠るように綺麗な遺体。

結局、司法解剖の結果、
心不全として扱われ、
死因が老衰の写真はKの元に返されたそうだ。

Yの親御さんや親族には
この写真を見せる事が出来るわけもなく
気味悪いし縁起も良くないからと
K、船長、船医でその写真を焼却処分した。

俺はその話を聞きながらも半信半疑で

「そんなことあるのぉ~?」

と聞いたが
Kは

「本当の話だ、写真だって、
そのときの船長(今現在の水産加工会社の社長)、
船医(冷凍冷蔵会社の社長)
警察(新潟の警察らしい)が見たし証言できる」

と言った。

海には人間の力の及ばない何かがある

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