5年くらい前に
昼過ぎの空いた電車に乗っていたら
それまでカバンを抱えて座っていた40代後半くらいのおっさんが
停車駅でもないのに急に立ち上がった

おっさんは額から頭頂部まで禿げ上がっていて
身長はかなり高く
痩せ気味ではあるものの
骨格が太くいい体格だった

おっさんは目を半眼のようにして
直立不動で何やら軍歌のようなものを
大声で歌い始めた

歌い終わってから

「みなさん聞かれたことがあるかもしれませんが
今のはPL学園校歌です
私は在学時野球部で5番を打っていました
惜しくも甲子園には行けませんでしたが
・・・私は昨日付けで会社をクビになりました
なりましたが・・・しかしめげませんよ
野球部時代を思い出してこれからも頑張ります」

と言って座った

最後の方の声はややかすれがちだった

まばらだった他の乗客はあっけにとられていたが
小さい声で

「そうか、ガンバレよ」

と言った人が一人いた

それでこのおっさんの態度が印象に残ってたんで
会社の飲み会の2次会で居酒屋に行ったときに
皆に話したんだよ

そうしたらみなちょっとシュンとなって
この景気じゃ人ごとじゃないよな、
みたいな雰囲気になった

そしたら居酒屋のついたての向こうにいた
タイガース帽のおやじが話を聞きつけて
顔をのぞかせ

「それ、阪急宝塚線だろ」

と聞いてきた

「そうだ」

と言うと、おやじは

「それ幽霊だぞ
しかも嘘つきの幽霊だ
会社を首になったのは何年も前だし
そのすぐ後に首を吊って死んでる
年に数回出るから
あの沿線じゃちょっと有名だよ」

と言うんで

「幽霊とは思えなかったな
生きた人にしか見えなかったよ
それで嘘つきってどういうことだい」

と聞くとおやじは

「最初に出たときはPLの8番バッターと言ってたんだよ
それがだんだん打順が上がってきた
人間死んでからまでも見栄をはりたいんかねえ
次は4番バッターになってるだろうよ」

と言った

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