自分は北海道の道北地区に住んでいる。

昔から言い伝えられている話を一つ。

道北地区にある寺のすぐ近くの切り立った崖の上には、
巨大な岩がある。

昔、身篭った妊婦がいた。

夫は漁師をしており、
近海で取れた魚貝で生計を立て、
貧しいながらも幸せな暮らしをしていたそうだ。

ある晴れた日の事だった。

いつもの様に漁に出た夫。

妻は家で帰りを待つ。

しかし、待てども待てども夫は帰らない。

痺れを切らした妻は、
夫の仲間の元へ足を運んだ。

しかし、仲間内でも、
帰らない事を疑問に思っていたらしい。

天気も良く、波も穏やかなのに。

もしかしたら、
事故に遭ったのかもしれない。

仲間の数人が夫を探す為、
船を出した。

数時間経つも、
仲間も船も帰らない。

妻は、近くの寺で仏に祈りを捧げていた。

やがて船が帰ってくる。

夫はいなかった。

男が言う。

「嵐がくる。今日はもう駄目だ。」

そう言うやいなや、雨が降る。

妻は、喚きながら夫を呼ぶ。

寺から出ようとした。

男達の制止を払いながら、
山の上に駆けて行った。

雨は強くなり、
風が吹き荒れ、
雷鳴が轟く。

妻は山の上から、
高い位置から夫の船を探すつもりだった。

山の、いや、
崖の上にある巨大な岩の上に立ち、
辺りを見回す。

雨と風で立っているのがやっとだ。

おまけに身篭った妊婦の体力は、
もはや限界にきていた。

夫を呼ぶも、風に掻き消される。

嗚呼…。愛する人よ。

妊婦の身を心配した男達は付近を探した。

しかし、妊婦はいない。

崖の上にいたはずの妊婦がいなかった。

家にも帰ってない。

嵐の過ぎた翌朝の事だった。

崖の下に、烏が集まる。

ぐちゃぐちゃに割れた肉塊の中から見える、
小さな肉塊が烏に啄まれているのを、
男が見つけた。

それ以来、嵐の晩に岩の上で泣き叫ぶ女の霊が出るという。

という訳で行ってきた。

この町は、雨は多いが、
嵐はめったにこない。

八月の晩、珍しく強い雨が降った。

これを好機と思い、
車を出した。

家からその場所までは車で20分ぐらい。

雨も風も強い。

雷が鳴り始めた。

絶好の条件だ。

間もなく場所に着く。

今は道がなく、
登る事は出来ない。

車の中から、
崖の上の岩を見上げる。

数時間たつも、
なんの変化もない。

馬鹿馬鹿しくなり、
帰ろうと思ったその時だった。

雷の光りに照らされ、
何かが見えた。

見間違いか?

車から出て、
出来るだけ近くに行く。

いる。

何かが間違いなくいる。

岩には草木はない。

見間違う筈がない。

雨に濡れながら、
見続けた。

ゆらゆらと、
何かが揺れている。

今までにない興奮と恐怖が身を巡る。

ゆらゆらと、くねくねとそれは揺れている。

違う。

女なんかじゃない。

女でも男でもない。

あれは人間じゃない。

そう感じた瞬間だった。

目が合った。

奴の姿はあやふやで、
顔なんか見えないのに、
間違いなく目が合った。

その瞬間、恐怖が体を支配し、
すぐに車に戻り家へ急いだ。

その日は濡れた体も拭かず布団に潜った。

翌朝、天気も良く、暖かいのに、
昨夜の恐怖が抜けない。

誰かに見られてる。

怖い。怖い。

やむを得ず、
その崖の近くの寺の住職に相談した。

「見たのか?」

「…はい。」

「馬鹿もの!」

住職は顔を真っ赤にして声を張り上げた。

すぐさま、誰かに電話をかけた。

「お前は憑かれた。
今から祓うから、これに着替えろ。」

と白い装束を渡され、
言うままに着替えた。

軽くパニックに陥ってた。

住職は何か準備をしてる。

自分は狭い部屋に入れられた。

「待ってろ」

しばらくしてから、
住職と二人の坊さんが来た。

自分を中心に三角形を描くように座った。

「お前は目を閉じてろ、
何があっても目は開けるな」

目を閉じた上から目隠しのようなものを巻かれた。

すぐにお経が聞こえた。

気を失ったのか、寝たのか、
そこからの記憶がない。

気付くと、
目隠しは取れていて、
住職が言った。

「もう大丈夫だ。二度と馬鹿な真似はするな。帰れ。」

自分は何故か泣いていた。

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