かなり前の話になる。

サーフィンを始めたばかりの俺は、
誘いがあればどこにでも出かけていった。

九月のある週末、
友人が茨城の方へ行くというので、
便乗することにした。

土曜の夜に都内を出発し、
少し仮眠して明け方海に入るという強行だったが、
ちょっとしたキャンプ気分で楽しかった。

海水浴場から離れた場所に車を止め、
砂浜でビールを飲みながら弁当を食った。

友人は寝つきが良いらしく、
零時過ぎにはいびきをかいていたと思う。

俺は興奮して寝付けず、
寝袋にくるまって星空を眺めていたかな。

付近を走る車の音も消え、
砂浜に寄せる波音だけがしていた。

その単調な響きに波高を思い浮かべたりすると、
ますます目がさえてくる感じになった。

一時間近くも耳を澄ましていただろうか、
遠くのほうから声が聞こえてくるような気がした。


空耳かと思いつつも、
目を閉じて意識を集中すると、
彼方から

たーすーけーてー

と、抑揚も緊張感もない女の声がする。

しばらくすると、波の音に紛れて再び

たーーすーーけーーてーーー

まるで演劇部の学生が発声練習でもしているような感じだ。

もしやと思い、傍らの友人に声をかけたのだが、
眠りが深いせいか応えはない。

俺はごそごそと寝袋から這い出て、
声のする方へ歩き出した。

小型のマグライトで辺りを照らしながら、
立ち止まっては耳を傾ける。

(あれっ、声がした!)

と思った時には、常に背後から聞こえてきた。

怖いとは感じなかった。

視界には友人の寝姿が入っていたし、
波打ち際を慎重に歩いているつもりだった。

押し寄せる波音がひときは強くなったと思った瞬間、
俺は膝まで海に浸かっていた。

その時だ。

耳元ではっきりと声がした。

た す け て よ

俺は首根っこを冷たい手でつかまれたように感じて、
振り返ろうとして体勢を崩し、
引き潮に足を取られていた。

誰かが背中から覆いかぶさっているみたいだった。

それを振り払おうするうち、
あっという間に波にのまれた。

声を上げようとして海水をしこたま飲み、
パニック状態のまま海の中へ。

死に物狂いだった。

はっきりしてたのは、
何かが俺にしがみついていること。

「おいお!何やってんだよ」

誰かがトレーナーの襟首をつかみ、
俺を引き寄せた。

背の届かない深さで溺れていたと感じたが、
立ち上がると臍下くらいか。

相手は地元の人で、
彼女とドライブしてたとのこと。

俺が酔っ払って暴れてるかと思ったそうだ。

けれど彼女は焦って、

「助けないと危ないよ」

と言ったそうだ。

しばらくして落ち着いて、
俺はその地元の若者に礼を言った。

その彼女にもお礼がしたいというと、
相手は遠慮して、車の方に戻っていった。

俺はせめて頭だけでも下げようと思い、
ちょっと離れて後を追った。

相手は車に乗り込み、ハンドルを切った瞬間。

なぜだろう?

助手席には誰もいなかった。

【意味怖】意味がわかると怖い話の最新記事