もうだいぶ前の話。

ある夏の深夜、
友人と二人でドライブした。

いつもの海沿いの国道を流していると、
新しくできたバイパスを発見。

それは山道で、
新しくできる造成地へと続くらしかった。

ちょっと行ってみるかということになり、
三十分ほど運転したが、
どうやら迷ったらしい。

引き返そうにも、
途中から林道に入り込んでしまい、
どこで分岐したのか分からない。

また深夜ということもあり、
周囲は真っ暗。

それでも何とか舗装道路に出ることができた。

幸い照明灯もあり、
ちょっとカーブになった場所で車を止めて、
地図を見ることにした。

友人が地図を見ている間、
俺は缶コーヒーを買おうと思った。

後から考えると、
非常に不思議なことだった。

つまり、車も通らない、
人家もないような場所に、
その自動販売機はポツンとあった。

道路灯があるくらいだから、
電気は来ているのだろう。

その時はそれくらいしか考えなかった。

自動販売機は使用されているものだったが、
ほとんどが売り切れだった。

コーヒーのボタンを押すと、
赤いランプが点灯する。

喉が渇いていたので、
とにかく販売中のボタンを押していった。

押すたんびに売り切れ表示。

その間、二、三分くらいだったろうか。

最後のボタンを押して、
車にいる友人に声をかけた。

二十メートル程の距離があった。

姿が見えなかった。

急いで車に戻ると、
車内はもぬけの殻だった。

あたりを見回して、大声で叫ぶが、
自分の声だけが響き渡った。

見当もつかず、車で待つことにした。

不安だったのでカーラジオをつけたが、
電波状態が悪く受信しない。

カーステレオのカセットはスイッチがはいらない。

そのうちラジオのノイズが急に大きくなった。

あっというまに耳が痛くなり、
手でふさいでも音が頭に響いてくる。

もう限界だ。

脳がノイズをシャットダウンするかのように俺は気を失った。

明け方、友人の声で目がさめた。

俺も何が起こったのか分からなかったが、
友人もかなり混乱していた。

少し落ち着いて、
お互いに何が起こったか話した。

友人は、
俺が自動販売機の前で苛つくのを見ていたそうだ。

そして、
俺がどうやら最後のボタンを押したとき、
信じられない光景を目撃したらしい。

俺の姿がパっと消えたそうだ。

驚いて車から出ようとしたらドアロックがかかり、
やがてラジオが鳴り出した。

あの耳をつんざくような不快な音にやられ、
あっという間に失神したらしい。

「それより、ここどこだよ」

俺たちは山の中の空き地らしき場所にいた。

もう道路はなかった。

幅一車線もない獣道をたどって、
ようやく車道に出た。

二人ともほとんどしゃべらなかった。

「どうやら、俺ら五十キロも離れた場所にいたみたいだな」

友人は道路標識を見ながらそういった。

「この峠、何か心霊スポットらしいな。
タクシーの運転手から聞いたことある」

俺は呆然と言った。

後日談はないです。

ただ、友人はいまだにあの自動販売機を探してます。

【意味怖】意味がわかると怖い話の最新記事