戦後すぐのお話。

哲夫という田舎の青年が、
カメラマンに成る為に上京しました。

哲夫には幸恵という恋人がいました。

幸恵は両親の反対を押し切り哲夫と一緒に上京、
貧しい同棲生活が始まりました。

貧しいながらも、
二人は肩を寄せあい幸せでした。

しかし、
哲夫の仕事が上手くいきはじめると、
彼は外に女を作り、
毎晩飲み歩くようになりました。

そんな生活が2ヶ月も続くと、
彼女は何も言わずに故郷に帰っていきました。

それから数日して、
故郷の友人から彼女の自殺を知らされました。

友人『お前な~葬式くらい出てやれよ』

哲夫「だめなんだ今いそがしくて。
それより自殺の理由って何なんだ?」

友人『分かってるんだろ。
兎に角!線香の一本もあげないなら絶交だからな!』

ガチャ

哲夫は嫌々ながらも故郷に帰る決心をしました。

しかし、
彼が幸恵の実家に着いたのは、
葬式から3日後の夕方でした。

とりあえず土下座しよう、
殴られるくらいは仕方ない。

そんな事を考えながら彼は玄関を開けました。

「こんばんは~、哲夫です」

しばらくすると、
奥から足音が聴こえてきました。

「いや~遠い所よくきたねえ~」

彼は両親のあまりに明るい態度に少々驚きました。

父「さあさあ、そんな所に立ってないで上がって上がって」

哲夫「ハイ、あの~今回のことはなんとお悔やみしていいのか」

父「うんうん」

あれ?オカシイな。

幸恵が帰郷した理由は聞いてないのか。

自殺の理由は俺だと知らないのか。

父「晩飯食べていくだろ?」

哲夫「いや…でも…」

父「まあいいじゃないか。
娘の東京での楽しかった話でも聞かせてくれよ」

哲夫「わかりました。御馳走になります」

哲夫は仏壇で拝みながら、

「お前、なにも死ななくても」

と話しかけました。

どうやら俺が他に女を作ったことは知らないらしい。

お父さんが俺を見る時の目も、
敵意どころか本当に親しんでいる。

こんなことなら許してやるんだった、
というところかな?

父「飯ができたぞ。
まあ一杯やりながら向こうでの生活を話してくれ」

哲夫「はあ…」

哲夫は楽しい話だけをしました。

自分の非がばれないように。

父「今日はもう遅いから泊まっていきなさい」

哲夫「いや…でも…」

母「夜は危ないですから」

哲夫の家までは歩くと1時間もかかる。

道も鋪装されてないし明かりもない。

哲夫「じゃあお言葉に甘えて」

哲夫は幸恵の部屋で寝た。

幸恵は遺書もなにも残さなかったのか。

それで両親は、
自分達が反対したからだと思い込んでる。

それならそれでいい。

哲夫は旅の疲れで深い眠りにつきました。

「ぎやああああああああ~~!」

明け方、
けたたましい悲鳴で目が覚めた。

幸恵の両親の部屋からだ。

何が起こったんだ!?

哲夫は両親の部屋を開けた、そこには…。

幸恵がいた。

正確に言うと、幸恵の遺体が。

哲夫「一体何ですか?」

父「わ…わからん!朝起きたら隣で寝てた」

哲夫「????????!!」

父「一体誰がこんな酷いことを」

その日は大変な一日だった。

幸恵の遺体を再び土葬し、
駐在所のお巡りさんの尋問をうけ、
気がつくと夜になっていた。

両親が不安だと言うので、
もう一晩泊まることにした。

まさか…幸恵が自分で…。

いや…そんなことあるはずがない…。

「ぎゃああああ~~~~」

明け方、
また例の悲鳴で目が覚めた。

両親の部屋に行くと、
また幸恵がいた。

遺体は腐乱し始め、
ウジ虫が目からはい出している。

美しかった幸恵の面影はない。

母親は発狂していて、
父親は恐怖と怒りで声が出ないようだった。

哲夫は幸恵に遺体にこんな酷い仕打ちをする犯人に、
むしょうに腹が立った。

哲夫「お父さん…犯人を捕まえましょう!」

父「どうやって?」

哲夫「僕は昨日ねる前に、
戸締まりをしっかりしたんです!
だからこの家に他人が入るのは不可能なんです!
一箇所を除いて」

父「一箇所?」

哲夫「はい、この家の玄関です!
あの引き戸は軽く叩くとカギが外れてしまうんです。
だから犯人は、どうどうと玄関から」

父「…」

哲夫「今夜僕は玄関で寝ないで番をします」

父「ありがとう…たのんだぞ」

哲夫は玄関にカギをかけ、
玄関に腰かけ犯人を待った。

1時…2時…3時…。

この二日間で哲夫の疲労は頂点に達してした。

哲夫は知らず知らず眠っていた。

どれくらい眠っただろう、
自分の足に当る何かに気がつき目を覚ました。

ゆっくり目をあけると、
目の前に足があった。

臑の部分が自分の足に当たっていた。

「犯人…だ…」

哲夫は犯人がこんなに近付いたことに恐怖を感じたが、
冷静に状況を考えた。

足は1…2…3…4…四本、二人いる。

哲夫はゆっくりと顔をあげた。

そこには空ろ目で哲夫を見下ろし、
幸恵を担ぐ犯人がいた。

幸恵の両親が。

「いつになったら…謝るつもりだ?」

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