歳がばれてしまうが、俺が大学2年のときだから、もう15年も前の話。 

学校は埼玉だったんだが、その日は授業さぼって一人で新宿をふらふらしていた。 
 
とくに行くあてはなかったんだけどね。 
 
歩くにも疲れたんで、歩道の端にあるガードレールに腰掛けていたとき、男が声をかけてきた。「暇ですか?」ってね。 
 
もちろん怪しいと思ったよ。で、とっさに「友達待ってるところだ」と言ったんだよ。
 
そしたら、その男は「ちょっとバイトやってくれないか?」と言ってきた。
 
はぁ?って感じだよね。そんなの絶対怪しいのは分かってたけど、気が弱い俺は即断るのをためらって、「何のバイトですか?」と聞いてしまった。
 
「大きな声じゃいえないんだけど・・・」と男は前置きした後、ゆっくり顔を近づけて「死体洗いって知ってるよね?」と聞いてきた。
 
はい、知っていますとも。だけど本当にあるわけ無いじゃない。誰だってそう思うよね。
 
でも気が弱い俺は「はぁ」と相槌を打ってしまったんだ。
 
「そのバイト、やってくれないかな?」
 
やばいのに捕まったな。心底俺はそう思ったよ。
 
「でも、友達待ってるんで」
 
「いや、今すぐじゃないんだよ。今週の土曜日だから」と言って、一枚の名刺を差し出した。

「でね、バイト料は2万円でるから。2~3時間で終わるからいい報酬でしょ。
 じゃ、来れるかどうか今日中に連絡くださいね」 
 
名刺の裏には地図が書いてあった。 
怪しいのは十分に分かっていたが、懐具合が俺を決断させた。家に帰ると早速電話をした。
 
「もしもし・・・」出たのはあの男だった。
 
「あの、アルバイトのことで・・・」
 
「来る気になったんだね。場所は名刺の裏に書いてあるはずだから分かるよね」
 
「はい。履歴書とかはいいんですか?」
 
「長くやってもらうわけじゃないから要らないよ。名前だけ聞かせてね」 

土曜日の昼下がり、俺はその場所に行った。6階建てのビルの3階だった。

ドアを開けると一人の男が出てきた。

あの男じゃなかったので躊躇していると、 

「××さんでしょ?○○(例の男の名)から聞いてるよ」 

「はい、そうです。よろしくお願いします」 

俺の挨拶が終わるか終わらないうちに「じゃあ、ちょっとこっち来てよ」と男はエレベーターに向かって歩き出した。

着いたところはビルの地下室だった。 

「これに着替えてね」男は白衣とエプロンを棚から取り出した。ゴム製のごっついエプロンだった。 

着替え終わると「これもつけてね」と帽子とゴム手袋を渡された。 

仕切りの向こうに「もの」はあった。 

男は自分もゴム手をはめてシートをめくった。 

・・・ 

見慣れてるのか平然としているものである。 

「こうやるんだよ」と男はエタノールを脱脂綿に含ませて「もの」を拭き始めた。 

俺も真似してやってみた。 

「そうそう、それでいいんだ。じゃあ終ったら3階に来てね。今着ているものはここの 
 籠に入れておいてくれればいいから」男は手袋を外すと籠に入れ、そこから立ち去った。 

確かに恐ろしかったよ。でもなんとかやった。「元人間」だと思わないように自分に言い聞かせてね。 

でも傷の多い「もの」だったな。 

俺は簡単に後片付けを済ませると急いで3階へと上った。 

ドアを開けるとさっきの男が出てきて「終ったのか?」と聞いた。 

「一応・・・」 

「じゃあ、ちょっと待っててくれ」俺を椅子に座らせると男は出て行った。 

戻ってきた男は「うん、上出来だ」と言って、机の引き出しから封筒を取り出した。 

大学の近くで独り暮らしをしている友達のアパートに遊びに行ったとき、俺はその話を したんだ。

すると、友達は「俺もやりたい、俺にも紹介しろ」といって聞かず、俺は財布にしまってあった名刺を取り出し、そこに電話してみた。
 
でも、電話は通じない。呼び出し音はしているのだが、全然出る気配がないんだ。 

「じゃあ、そこに行ってみるか」というんで、俺と友達はのこのこと出かけていった。 

そして、例のビルに着いて3階へ上がる。ドアを開けて「ごめんください」と挨拶した。 

出てきたのは女性だった。 

「あの、アルバイトのことで着たんですが」 

「はぁ?」女性は合点が行かないようで「ちょっと待っててください」と奥に行った。 

代わりに男が出てきて、開口一番「うちはアルバイトは募集してないよ」 

俺は先週の土曜日にやったことを説明してみたが、男は憮然として 

「あのね、うちはね、法律事務所なの。バカなこといっちゃいけないよ。土曜日は 
 原則として休みだしね」 

そして、そっけなくドアを閉めた。確かにドアには「××行政書士」と書いてあった。


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