俺の中学校は、
通学路とは別に近道があった。

かなり複雑な道で、
千切れた鉄条網、膝ぐらいまである草、
地面のぬかるみ・・・

だが、10分は短縮できたので、
いつもそこから行っていた。

中二の冬だったかな。

帰り道だった。

千切れた鉄条網をくぐろうとして
はっと横を見たら、
10mくらい先の地面にポッカリと穴が開いていた。

そこから見ても分かるぐらいだから、
近付くとやっぱり結構大きかった。

幅1mくらい、
深さは2mくらいだった。

勿論、朝にこの場所を通った時は
そんな穴など無く・・・

穴の中をよくのぞくと、
土に塗れた小さな人形があった。

足は片方折れていて無かったが、
顔は何故かやけに綺麗。

角度を変えてもっと見ようとして、
あることに気付いた。

穴の側面、
つまり穴の横側にもう一つ穴があったのだ。

どうしよう、気になるなあ・・・と思い、
降りて行ってやろうと決め、
身を屈めた瞬間、
側面の穴から何か飛び出てきた。

折れた人形の足だった。

汚い土の色に、
綺麗な肌色がよく映えていた。

??と思って穴をよく目を凝らしてみると、
ゴソゴソと何かが動いていた。

穴の中に誰かいるんだ。

気付いて間もなく、
あの汚い人形の本体(足が折れたやつね)が、
ずるずると穴の方へと動いていった。

糸でもつけていたのだろうか、
奇妙な動きで穴の方へと向かった行った。

もう一言も出さずに帰ったけど、
そこに筆箱を落としていた事に、
家に帰ったときに気付いた。

次の日、行くのはめちゃくちゃ嫌だったが、
だからといっていかないわけにも行かなかった。

あの穴はまだ残っていて、
なるべく見ないように探したんだけど
筆箱は見つからない。

まさか、と思って穴に恐る恐る近付いてみたら、
やっぱり、穴の底に筆箱が落ちていた。

昨日の人形の足もそのままだ。

でも人形の本体の方は無かった。

どうしよう、どうしようと思っていたら、
奇妙な動きで筆箱が穴へと引き摺られて行った。

やっぱり、側面の穴からはゴソゴソ音がしていた。

そこから足早に立ち去り、
二度と行かない決心をした。

新しい筆箱はもちろん、
中身も全部新しいのを買った。

俺は中学三年から、
遠回りしてでもちゃんとした道を通うようになった。

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