人生で1回だけ体験した心霊?話おいていきますね。

とりあえず、
俺の住んでる所ってのがすごい田舎。

数年前ローソンとか出来たけど、
周りは山に囲まれてるし、
季節になると山葡萄とか秋には柿が庭で取れる、
そんなレベル。

自動車の本道脇は全部あぜ道で、
そこいらに広がる畑やら田んぼのど真ん中に俺んちはある。

結構庭も広くて、
縁側は日の光が良い感じに差し込んできて、
春先とかは最高に気持ちが良い。

暖かくなるとおばあちゃんがそこに座って、
いっつも茶菓子やら煮干しを、
お茶と一緒に食べるのがデフォだった。

そいで、
いつから来だしたのか分からないのだけれど、
庭によく猫がやってきてた。

1匹とかじゃなく何種類も。

ブチだったり三毛だったり。

おばあちゃんが
日向ぼっこをしている時に餌をやってんの。

そんな風景を俺は当たり前だと思っていたし、
家族も猫を追っ払うでもなく、
かといって飼い猫みたいに首輪をつける事も無く、
何となく『トラ』だの『ブッチさん』だの名前をつけては、
それを眺めてた。

高校を出た俺は頭も良くなかったし、
地元の食品会社に勤めることになった。

家から車でホント5~6分の距離で、
職場環境も良かった。

うちの職場では、
鰹節の粉カスみたいなのが毎日沢山出る。

ある日、
俺がその粉カスを持って帰ると、
おばあちゃんがめちゃ喜んで、

「猫は鰹節がすきやからなぁ、きっと喜ぶわぁ」

って、その鰹粉を受け取った。

次の日から、
小さな陶器の器におばあちゃんが鰹粉を入れて、
猫たちにやるようになった。

気がつけばおばあちゃんはもう80を過ぎていて、
昔は自転車に乗って買い物をしにいったり、
老人会の集いみたいなのに出かけていたのに、
いつのまにかそれをしなくなっていた。

毎日顔を合せているから分からなかったが、
よく見れば頬は扱け、手には血管が浮いていた。

それでもおばあちゃんは、
毎日猫たちに餌をやり続けた。

おばあちゃんが疲れて布団から出てこないときは、
俺や母が餌をやった。

一昨年の夏、
俺が職場のゴミ出しに外へ出ると、
おばちゃんが『クロ』と呼んでいた猫がゴミ置き場にいた。

地面に寝転がるのが本当に好きで、
よく餌を食べる、
なんだかだらしのない印象の猫だった。

いつも面倒くさそうな顔をしていたけれど、
どこか憎めない奴だ。

俺は心の中で、

『ああ、この生ゴミの臭いに釣られたな』

と思い、少しニヤついた。

いつも家で見ているクロを職場で見るのは、
何だか新鮮で少し嬉しかったのだ。

クロは俺を見据えたままトコトコこっちへやってきて、
ゴミ袋を持った俺の1メートル手前で、
背筋を伸ばしビシッと座った。

いつもだったら、
足元に擦り寄ってきて餌をおねだりをするクロが、
まるで敬礼しているみたいに前足や耳をピンと張らせ、
自分を見ている。

そんなクロを今までに見た事が無かった。

鳴きもせず喉を鳴らす事もせず、
只ひたすらに彼は俺の目を見つめたのだ。

彼が伝えようとした意味は、
そんなに難しい事じゃなかった。

受け入れたくない類の、
けどいつかはやって来る事だった。

大人になって初めて泣いた。

ゴム手袋をはずして目頭を押さえても
涙はどんどん出てきて、
嗚咽みたいな声としゃっくりが止まらなかった。

滲んだ視界にクロがぼやけて映って、
それでもまだちゃんと俺に何かを伝えようとしてくれていた。

「わがっだ、わがっだがら」

俺はぐしぐし言いながらクロにそう言った。

胸が締め付けられて息が出来ない。

置物みたいに動かないクロの顔は
凛としているのにも関わらず、
何故だかすごく無理をしているみたいで、
俺はそれがたまらなく悲しい事のように感じた。

ゴミ捨て場で泣いている俺を上司が見つけて、
それでも涙が止まらない俺は

「すいません、すいません」

としか言えなかった。

上司に付き添われながら戻る時、
ゴミ捨て場のほうを見ると、
クロはもうそこには居なかった。

会社に電話が掛かってきて、
『祖母が死んだ』という知らせを聞かされたのは、
すぐ後のことだった。

今でも俺んちは暖かい日に猫が来て、
ひなたぼっこをしたり、
母に餌をねだったりしている。

俺はまだ見た事がないのだけれど、
クロが時折背筋を伸ばし縁側を見るのだそうだ。

そうした時我が家では、
座布団とお茶とお菓子を縁側に置くようにしている。

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