私(男)が大学の近くの町に引っ越した時の事。

当時ほとんどの駅にまだ喫煙所があった。

私が利用する駅ではホームの一番端にあって、
灰皿の周りに白いラインが書いてあり、
上から見ると漢字の『回』のような形だった。

多くの人はその四角の中から
一歩も出ないように気を付けるほど律儀ではなく、
その付近で吸うという感じだった。

(たいして混雑しない駅なので、
少しも迷惑な印象ではない。
世間が今より煙草に寛容だったし)

私がその駅を使い始めてすぐに、
少々アブナイ奴が出没した。

180㎝以上ありそうな長身、
ガリガリ、色白、暗い顔、
おそらく20~24歳程度。
(以下、A)

ある日そのAが、
喫煙所のラインから離れた場所で
煙草を吸っていた会社員男性の背後に近寄り、
いきなり背中を両手でドンッと押したのだ。

私は喫煙しながら
一部始終を見ていたのでかなり驚いた。

押された男性は当然

「なんだお前は!?」

って顔でAを睨み付けたけど、
Aの表情を見てイカレてると判断したのか、
それ以上何もせず去っていった。

Aは一言も口をきかず、
アゴを前に突き出して相手を見下すような姿勢で、
カッと目を見開いていた。

喫煙所はホームの一番端なので、
煙草が嫌いならそこに来なければいいだけの事なので、
煙が原因ではないと思う。

1~2週間後、
そんな不意打ち攻撃の2回目を見たが、
やられた方はAを見るとチッて感じで
仕方なく引き下がっていった。

内心、ちょっと面白かったので
遭遇を期待しないでもなかったけど、
その後しばらくは出会わなかった。

ある日イヤホンで音楽を聴きながら喫煙していたら、
イヤホン越しに「キャー」と悲鳴が聞こえた。

悲鳴の方を見ると、
あのAが16~18歳位の女性の髪をわしづかみにして
振り回していた。

すでに周りにいた男性数名が止めに入っていて、
女性はすぐに解放された。

Aは意外にも機敏な動きで、
男性陣の包囲を振り切りホームに飛び降り、
近くにある踏切へと逃走、
そのまま町に逃げてしまった。

その後、
その町で私はバイトを始め、
仲良くなったバイト仲間とよく酒を飲んでいた。

ある酒の席でAの事を思い出したので話をしてみたら、
その町で生まれ育ったバイト仲間がAをよく知っていた。
(母親同士に面識があった)

「ああ、それ○○だよ。この辺じゃかなり有名。
昔は小学生の女の子に悪戯したりしててさ。
女の子のいる親御さんとかは、
Aの家に集団で抗議に行ったりしてたらしいよ。
Aの親が家に閉じ込めて出さないようにしてたんだけど、
だんだん凶暴になってきて、
抑えきれなくなってたんじゃないかな。
んで、ちょっと前に自殺したよ。知らなかった?」

酒の席がどよーんと沈んだ所で、
バイト仲間がとどめをさした。

「北口の○○堂って本屋あっただろ?
あそこがAの実家。
で、つい最近潰れたのは知ってるよね?
なんかAがいなくなって両親、
スッキリしちゃったみたいで、
引っ越して新しい人生始めるみたい。
なんか嬉しそうだったってさ」

怖さ、切なさの混じったような複雑な思いでした。

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